А волосы он покрасил в триколор...

А волосы он покрасил в триколор...

После воскресной победы в командном спринте - уже второй на чемпионате мира в итальянском Валь-ди-Фьемме - Никита Крюков стал самым титулованным лыжником планеты. Двукратный чемпион мира, олимпийский чемпион - все эти титулы были завоеваны в последние три года. А мне не верится, что это тот самый Никита, которого я чуть больше трех лет назад ждала на ветру у раздевалки в Красногорске. Тогда коллеги спрашивали про Никиту: «А кто это? Зачем ты его ждешь?» Спустя пару месяцев Крюков сенсационно стал олимпийским чемпионом.

Никита - совершенно особенный, не такой, как все. У него нет взрывного нрава Александра Легкова или флегматичной расчетливости Максима Вылегжанина. Зато есть фирменное, свойственное только ему чувство юмора. И самоирония, которая не изменяет ему даже сейчас, на пике славы. Крюков умеет относиться к жизни чуть свысока. И это помогает ему не сгорать перед важнейшими турнирами.

В канун чемпионата мира он выстриг свои инициалы на затылке. Перед Олимпиадой покрасил волосы в цвета российского флага. Пусть кто-то покрутит пальцем у виска, но Крюкову эти художества помогают отвлечься от безумного предстартового напряжения. И оставаться самим собой.

Победа Никиты в Ванкувере-2010 - один из самых счастливых моментов в моей журналистской жизни. А может, и не только журналистской. Помню, как мы стояли в смешанной зоне, смотрели друг на друга и смеялись. В глазах Крюкова прыгали озорные чертики, взъерошенные светлые волосы падали на лоб. И было совершенно не важно, что я так и не сумела задать ни одного толкового вопроса. Потому что мы оба знали: говорить в такой момент ничего не нужно.

Остаться бы ему этим мальчишкой до такого близкого Сочи!